Schop in China

Posted on Saturday 06 January 2007 at 10:06 pm in category: Whatever
In the past week 4 people read this, in the past month 16 people read this.

Zoals trouwe bezoekers misschien wel weten, ben ik op dit moment in China. Ik heb een kamer betrokken in het van top tot teen in marmer opgetrokken Cheng Shan Friendship Hotel, in het (voor Chinese begrippen) kleine dorpje Rongcheng (slechts 600.000 inwoners) in de provincie Shandong.

Ik weet nu dus ook wat men bedoelt als er over een 'cultuurschok' wordt gesproken. En dan heb ik het nog niet eens over eten met stokjes (nog geen vork gezien hier) of WC's die eruitzien alsof ze sinds de Ming-dynastie niet meer zijn schoongemaakt, maar over simpele dingen als bijvoorbeeld proberen een pakje sigaretten te kopen in een supermarkt, waar echt helemaal niemand ook maar een letter Engels (laat staan Nederlands) verstaat. Alles wat je hier doet (of tracht te doen), is een belevenis.

Inmiddels weet ik wel aardig wat ik moet doen (uiteraard door schade en schande wijs geworden). Ik ga niet meer naar een winkel zonder een tolk (er staan er nu drie in mijn telefoon geprorammeerd), ik probeer niet meer zelf aan een taxi-chauffeur te vertellen waar ik heen wil (een briefje met Chinese tekentjes doet hier wonderen), en ik geef geen fooien meer van pak 'm beet een half modaal Chinees maandsalaris.

Daarnaast heb ik geprobeerd wat Chinese woordjes te leren, zodat ik nu in ieder geval de volgende dingen kan zeggen: 'dankjewel', 'graag gedaan', 'hallo', 'tot ziens' en 'ik versta er geen zak van'. Dat laatste heeft tot nu toe het meeste nut bewezen.

Door allerlei natuurrampen is er in China op het moment slechts heel beperkt internet-verkeer mogelijk, dus ik zal zoals gewoonlijk slechts zeer onregelmatig iets kunnen plaatsen hier, maar dat bent u wel gewend.

Oh ja, ik heb ook nog een Chinese naam gekregen van het hotelpersoneel, en wel 'Deng Pao', wat 'gloeilamp' betekent. Waarvan akte.

Schop in China Used tags:


Pech

Posted on Monday 18 December 2006 at 03:44 am in category: Whatever
In the past week 9 people read this, in the past month 29 people read this.

U zult zich wel afvragen waarom dit weer een berichtje over een auto is, maar ik moet het even kwijt. Het is natuurlijk ook een beetje erom vragen, als je een twintig jaar oude auto gebruikt alsof 'ie splinternieuw is, maar toch, de teleurstelling is er niet minder om. Op een zondags winkel uitje met moeder de vrouw wil 'ie opeens niet meer starten, net als je het helemaal zat bent en je echt naar huis wilt. Een geluk bij een ongeluk: ik had nét een nieuwe mobiele telefoon aangeschaft met een fotocamera erin.

blazer_towing.jpg

En dan kan die meneer van de sleepdienst nog zo vaak zeggen dat 'ie er mooi uitziet, dat kan nooit meer die ene opmerking goedmaken: "dat andere ouwe ding deed het tenminste altijd".

Pech


Mooi rood is niet lelijk...

Posted on Saturday 16 December 2006 at 04:47 am in category: Whatever
In the past week 5 people read this, in the past month 19 people read this.

U herinnert zich vast dit stukje nog wel van een tijdje terug. Ondanks een aantal maanden trouwe dienst van de 'Heavy Chevy', zoals het ding in huize Schop liefkozend genoemd werd, was de tijd gekomen om plaats te maken voor iets anders.

Op mijn verlanglijstje staan een heel rijtje auto's, waarvan ik de meeste waarschijnlijk nooit zal bezitten. Maar één in het rijtje was altijd een grote vierwiel aangedreven auto, en die is er nu dus wél! Een Chevrolet Blazer K5 Silverado uit 1987, waar ik afgelopen week zomaar tegenaan liep bij een zogenaamde 'used car lot'. De deal was snel gesloten, en sinds heden middag rijd ik er dus in rond. Ondanks een kleine domper op de parkeerplaats van Wal-Mart, wat na enig gedoe met startkabels resulteerde in een bezoekje aan de garage voor een nieuwe accu (onder garantie vervangen), is de feestvreugde ongekend. Klikt u hieronder even voor een fotootje:

100_1649_copy2.jpg

En voor de echte liefhebbers is hier de originele folder uit 1987, in acht pagina's:

Pagina 1 Pagina 2 Pagina 3 Pagina 4 Pagina 5 Pagina 6 Pagina 7 Pagina 8

Mooi rood is niet lelijk...


Restylen

Posted on Sunday 26 November 2006 at 9:10 pm in category: Whatever
In the past week 5 people read this, in the past month 17 people read this.

Het was alweer een tijdje geleden dat ik iets geschreven had op mijn blog. Er zijn tegewoordig zoveel dingen te doen (emigreren, om maar eens iets te noemen). Verder wordt natuurlijk veel tijd ingenomen door de kleine Abby, die al bijna twee is, en voorrang krijgt (of eist) boven de andere hobby's.

Verder ben ik ook druk aan het Hyven ,waar Richard en Peter tegenwoordig ook te vinden zijn. Houd die twee in de gaten, dat wordt nog wel leuk.

En omdat ik alweer niet zoveel te melden heb, ben ik maar eens aan het restylen gegaan, waarbij alle onnodige poespas onverbiddelijk overboord is gezet. Voor de liefhebbers is er nu wél een hele echte 'custom 404 pagina' toegevoegd.

Ik had natuurlijk voor zo'n soort lay-out kunnen kiezen, maar dat is wel wat veel van het goede. Ondertussen ben ik druk bezig om inspiratie op te doen. Mijn digitale camera is stuk, maar ik wacht even tot na kerstmis voordat ik op zoek ga naar een nieuwe (tot dan dus oude of geleende plaatjes). Ik moet begin januari toch naar China, dus wellicht kan ik daar iets voor weinig op de kop tikken. Op het ogenblik gaat mijn voorkeur uit naar een Sony DSC-W50, daar hoor ik goede berichten over. Iemand nog tips?

Trouwens, over lelijke websites gesproken: moet je hier eens kijken...

Restylen


Stemwijzer

Posted on Tuesday 17 October 2006 at 10:30 pm in category: Whatever
In the past week 9 people read this, in the past month 38 people read this.

Misschien is het maar goed dat ik naar Amerika verhuisd ben, want blijkbaar snap ik echt helemaal niets meer van de Nederlandse politiek. Zo ben ik er bijvoorbeeld al jaren van overtuigd dat ik behoorlijk links ben (politiek gezien bedoel ik). Dus ik hoefde helemaal nooit naar de Stemwijzer om te weten waar ik op moest stemmen. Maar toch, waarschijnlijk uit nieuwsgierigheid, even er naartoe gesurft en de dertig vragen beantwoord.

Het advies dat ik kreeg was: 1. ChristenUnie óf 2. Partij voor de Dieren

Daarna probeerde ik het nog eens, gaf dezelfde antwoorden, maar nu zonder er een gewicht aan toe te kennen, en toen was het resultaat: 1. PvdA, 2. CDA, en nu als verrassende laatste de ChristenUnie.

Ik snap het niet meer, maar ik denk dat iedereen inderdaad maar eens op de ChristenUnie zou moeten stemmen. En dan natuurlijk ook wel op André Rouvoet En als dat dan nog teveel tegen je gevoel indruist, doe dan de Partij voor de Dieren maar. En dan op Marianne Thieme natuurlijk, dat lijkt me een leuke kandidaat om Minister-President te worden.

Stemwijzer Used tags:


Amerikanen en Europa

Posted on Wednesday 09 August 2006 at 9:52 pm in category: Whatever
In the past week 5 people read this, in the past month 16 people read this.

Iedereen kent natuurlijk het verhaal dat Amerikanen denken dat Holland de hoofdstad is van Kopenhagen, en dat België midden in Amsterdam ligt. Uiteraard geldt dat niet voor alle Amerikanen, maar het is waar dat niet veel mensen daar veel topografische feitenkennis hebben van Europa (en ook niet van de rest van de wereld).

Mensen vragen mij weleens of ik me daaraan stoor, maar daar stoor ik me niet in het minste aan. Het is volkomen begrijpelijk, want wat moeten ze met die kennis? En voordat je, als superieure Nederlander, een oordeel velt zou je eigenlijk eens moeten testen hoe uitgebreid je eigen kennis van 'de overkant' nou eigenlijk is. Pak er eens een kaart van de Verenigde Staten bij, en wijs even de volgende staten aan: Ohio, New York, Washington (ja, dat is ook een staat) en bijvoorbeeld Georgia. Da's nog best lastig, of niet soms? En dan heb ik het nog niet eens over staten als Nebraska, Iowa of Montana. Oh ja, noem meteen ook even de hoofdsteden van die staten op, als je toch bezig bent.

Maar het is natuurlijk wel leuk om het een beetje te overdrijven: http://wiki.chakuriki.net/en/index.php/Holland

Amerikanen en Europa


Indianenjacht

Posted on Sunday 25 June 2006 at 8:11 pm in category: Whatever
In the past week 8 people read this, in the past month 28 people read this.

Een zwart vierkantje op de kaart betekent: bezienswaardigheid. Dus op zondagmorgen de kaart op schoot bij het ontbijt, en zoeken naar zwarte vierkantjes in de buurt van Albany, Georgia. En jawel hoor, daar is er eentje:

Indianen hier!

'Chenubee Indian Village'. Een indianen dorp dus. Niet te ver weg, leuk om eens even te gaan kijken. Op de kaart duidelijk iets ten zuiden van het dorpje Parrot, maar eenmaal daar aangekomen is van de Indianen of hun dorp geen spoor te bekennen. De mevrouw bij het lokale beniznestation keek me aan alsof ik dringend psychiatrische hulp nodig had toen ik er naar vroeg, zelfs nadat ik haar het bewijs had geleverd met het zwarte vierkantje. Zwarte vierkantjes op de kaart hebben voor mij een enorme geloofwaardigheid, en dus gaf ik de moed niet op. Want zoeken is ook leuk. En dan kom je in Georgia dus op dit soort paden terecht:

De paahaadeehen op...

En als je dan drie kwartier over dit soort weggetjes hebt gereden, kun je rustig de conclusie trekken dat je bent verdwaald. Maar toch had ik nog steeds het gevoel dicht bij het indianendorp te zijn. Ik voelde als het ware hun aanwezigheid. Uiteraard nog steeds meesters in de kunst van het bespieden van bleekgezichten, zaten ze waarschijnlijk in het struikgewas. In mijn hoofd had ik inmiddels visioenen van een ontvoering, waarbij ik natuurlijk liefdevol zou worden opgenomen in de indianenstam. Maar ik wilde wel op tijd terug zijn in het hotel om Nederland - Portugal te zien, dus er van uitgaande dat de indianen geen kabel TV hebben, zou ik waarschijnlijk moeten ontsnappen. Ook geen probleem, want ik heb vroeger alle boeken van Old Shatterhand gelezen, dus ik ken alle trucs.

Maar de indianen lieten zich wijselijk niet zien, ondanks enig aandringen. Ik heb ze geroepen, mysterieuze geluiden gemaakt, maar de indianen hadden waarschijnlijk besloten mij te laten gaan.

Nog ongeveer een half uurtje later vond ik weer een verharde weg, waar ik ook meteen een slang dood reed, om de dag een beetje goed te maken (per ongeluk!):

Zoals u kunt zien, is de voorkant van de slang iets platter dan normaal, dat komt door mijn rechter voorwiel. Hij ratelde ook echt niet meer, dus ik kon rustig uitstappen voor de foto.

Indianenjacht